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在2亿年的茧中找到了奇异的生物

作者:Jeanna Bryner,LiveScience执行编辑发布时间:12/08/2012美国东部时间上午09:00在LiveScience上大约2亿年前,一只水蛭发布了一个黏糊糊的粘液茧,不知不觉地包裹着一只带有弹性尾巴的怪异动物,保留它直到研究人员最近在南极洲发现了泪珠状的生物

茧看起来像生活水蛭产生的茧,如药用水蛭Hirudo medicinalis

内部是一种钟形动物,看起来类似于Vorticella属的物种;它的身体延伸25微米(约一些人类头发的宽度),紧密盘绕的茎约两倍长

和所有的欧元组织一样,这个有机体配备了一个核 - 在这种情况下,主体内部有一个巨大的马蹄形核

(一微米是百万分之一米

)这种钟形动物生活在三叠纪晚期,当时地球变得更加温暖,沿着现今的Transantarctic山脉发现茂密的雨林

当时,南极洲是超大陆冈瓦纳的一部分,尽管它仍位于高纬度地区

过去的研究表明,这种用于连接基板的盘绕式杆可能是已知最快的蜂窝式发动机之一,从电话线状结构变为紧密线圈,速度约为每秒8厘米(3.1英寸) - 相当于一个人在一秒内穿过三个以上的足球场

[见奇异的Vorticella生物的照片]这个生物最接近Vorticella属,更具体地说是Vorticella campanula,它的快速收缩茎被发现是世界上最快的细胞引擎之一

保存软组织可能更令人惊奇的是,这种柔软的微观生物在变幻莫测的时间中幸存下来

如此长时间保存像这样的软体有机体是棘手的,需要一些外部干预来防止组织降解

在这种情况下,在“侏罗纪公园”中琥珀捕获的蚊子的肚子中保存了dino DNA而不是树木树脂(硬化时称为琥珀),粘液茧就可以了

堪萨斯大学生物多样性研究所的研究人员和古植物学家Benjamin Bomfleur告诉LiveScience说:“这种保存非常奇怪,但是软体有机体通常不会变成化石,除非它们被迅速埋入防止进一步腐烂的介质中

”以下是研究人员认为仓促保存的方式:“水蛭分泌的粘液茧沉积在水下或湿叶凋落物中,位于现今南极洲的河流系统中,”Bomfleur说

这种钟形动物必须使用其长而快速收缩的茎杆,不久后将其自身附着在茧上,被顽固的茧子困住并完全被茧包裹,茧片经过数小时至数天的硬化

“随着这种封闭的钟形动物的茧被沉积在泥土中,随着时间的推移变成沉积层,我们发现它大约2亿年后,”Bomfleur解释说

这种类型保存的唯一另一个例子来自一个1.25亿年前的茧,包裹着线虫并在斯瓦尔巴群岛发现

在这里,使用麻省理工学院开发的高速显微镜可视化现场Vorticella

识别奇怪的生物当Bomfleur第一次注意到他从南极洲收集的样本中的小动物时,他不知道他在看什么,也没有时间和这样的微型石油专家协商,因为他正在研究他的博士学位

“然而,今年晚些时候,我终于找到时间寻找具有淡水微生物专业知识的人,以获得专家意见,”Bomfleur说,并补充说,他联系了哥本哈根大学的Ojvind Moestrup

Bomfleur回忆起Moestrup看着这个化石说:“通常很难或不可能识别微化石,但这个很容易

它是纤毛虫Vorticella,螺旋结构就是茎

” Bomfleur和他的同事本周在“美国国家科学院院刊”上详细介绍了他们的研究

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2019-01-02 03:16:01

作者:封帖